La comunicación no verbal de los prejuicios raciales en la televisión influye en los propios prejuicios de los espectadores

La comunicación no verbal de los prejuicios raciales en la televisión influye en los propios prejuicios de los espectadores
La comunicación no verbal de los prejuicios raciales en la televisión influye en los propios prejuicios de los espectadores
Anonim

Los patrones sutiles de comportamiento no verbal que aparecen en programas populares de televisión influyen en el sesgo racial entre los espectadores, según una investigación de la Universidad de Tufts que aparecerá en la edición del 18 de diciembre de 2009 de la revista Science.

"Hoy en día, los prejuicios raciales a menudo se revelan a través de medios más sutiles que los insultos raciales directos", dijo el primer autor Max Weisbuch, Ph. D., becario postdoctoral en el departamento de psicología de la Escuela de Artes y Ciencias de Tufts.. "Queríamos saber con qué frecuencia las personas estaban expuestas a esos patrones sutiles de prejuicios raciales a través de la televisión y qué influencia podría tener esa exposición. Lamentablemente, observamos que el sesgo racial no verbal es un patrón típico en los programas de televisión con guión. Los personajes blancos reciben un mejor trato en todos los ámbitos y esto tiene un impacto en los espectadores".

Los personajes negros provocan respuestas no verbales especialmente negativas, como expresiones faciales y lenguaje corporal, de otros personajes, y los espectadores exhiben más prejuicios raciales después de la exposición a tales respuestas negativas, según el artículo de Science.

El equipo de Tufts estudió la prevalencia, la sutileza y el impacto de los prejuicios raciales no verbales en 11 populares programas semanales de televisión con guión. Descubrieron que los personajes de los programas exhibían un comportamiento no verbal más negativo hacia los personajes negros que hacia los personajes blancos del mismo estado. La exposición al sesgo no verbal "pro-blanco" (vs. "pro-negro") también aumentó el sesgo racial de los espectadores, según lo evaluado con medidas de tiempo de reacción y autoinforme.

"Nuestros hallazgos sugieren que los patrones ocultos del comportamiento no verbal televisado sí influyen de manera mensurable en el sesgo entre los espectadores, aunque es posible que los espectadores no puedan informar conscientemente que observan un patrón de sesgo", dijo la autora principal Nalini Ambady, Ph. D., profesor de psicología, miembro de la facultad de Neubauer y director del Laboratorio de Comunicación y Percepción Interpersonal de la Universidad de Tufts, donde se realizó la investigación.

Los autores del estudio de Science examinaron personajes en blanco y negro cuyo estado y atributos positivos, como la simpatía y la inteligencia, podían equipararse aproximadamente. Para cada uno de los 30 caracteres, editaron breves clips para eliminar tanto la pista de audio como el personaje destacado en blanco o negro, por lo que fue posible ver cómo se trató al personaje "objetivo" sin verlo realmente. Los jueces, que no habían visto previamente los programas, calificaron hasta qué punto los personajes invisibles fueron tratados positivamente y apreciados por los otros personajes. En comparación con los caracteres negros, los caracteres blancos provocaron respuestas no verbales significativamente más favorables. Los estudios no examinaron por qué se producen sesgos en los programas.

Además, los investigadores de Tufts examinaron los efectos de la exposición a tales prejuicios raciales no verbales en los observadores. Entre sus hallazgos: los participantes expuestos a videoclips silenciosos "pro-blancos" luego exhibieron tiempos de reacción significativamente más rápidos a los emparejamientos blanco-positivo y negro-negativo que a los emparejamientos blanco-negativo y negro-positivo.

Los investigadores también descubrieron que a los observadores les resultaba difícil reconocer un patrón de sesgo en los clips pro-blancos o pro-negros; por lo tanto, los patrones de sesgo eran bastante sutiles.

Según el estudio, "el comportamiento no verbal que comunica el favoritismo de una raza sobre otra puede ser tan sutil que incluso a través de una gran cantidad de exposiciones, los perceptores no pueden identificar conscientemente el patrón no verbal. Sin embargo, la exposición a la raza no verbal el sesgo puede influir en las asociaciones raciales de los perceptores y en las actitudes raciales autoinformadas".

El autor principal, Max Weisbuch, está realizando una investigación de seguimiento sobre la naturaleza y las implicaciones de los efectos descritos en el artículo.

La coautora Kristen Pauker, ahora investigadora visitante en la Universidad de Stanford, fue investigadora posdoctoral en el laboratorio de Ambady.

La investigación fue financiada por el Instituto Nacional de Salud Mental y los Institutos Nacionales de Salud.

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